Archive for the ‘Partie 2’ Category

LES LÉPREUX DE L’ILE DU DRAGON

« Mais non, n’ayez pas peur, vous verrez comme ils sont gentils”, m’avait dit souvent sœur Adeline quand je lui parlais des lépreux de Culao Rong, ses voisins. Gentils, oui, elle disait gentils… J’aimais beaucoup sœur Adeline, et je la vénérais. Elle a d’abord vécu douze ans en Guyane, puis elle est venue en Indo-Chine où […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 9

Que ne me parlait-on plutôt de cet ancien gouverneur à la retraite qui, pour nourrir sa famille, devait, à soixante ans, donner en France des leçons de mathématiques. Et de cette coloniale qui a dû lutter vingt ans contre la malchance pour mettre sa plantation en rapport, elle seule, chasseresse bottée… Et de cet évêque […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 8

Un bien, sans doute, puisque la brousse inculte va produire, que la montagne va livrer des richesses, que des canaux et des routes vont s’ouvrir. Un bien, puisque le monde entier a besoin de matières premières et que c’est l’unique excuse de la colonisation d’aller les chercher partout où elles se trouvent. Un bien, puisque […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 7

Pas un Européen dehors. Tous dorment, le ventilateur près du lit, le linge collé au corps par la sueur. Deux heures d’un somme- entrecoupé et il faut se lever. Le travail reprend. On sort de chez soi, l’esprit encore tout engourdi, on saute dans un pousse aux coussins brûlants et, jusqu’à la fin de l’après-midi, […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 6

Quelle endurance faut-il à ces hommes-ci pour supporter, sans faiblir ni s’aigrir, le fardeau quotidien des jours ! Tous, il est vrai, ne vivent pas retranchés du monde. Dans les chefs-lieux, les bourgades à trafic, il y a toujours, avec l’Acl- ministrateur ou le Résident, quelques Eu­ropéens, mariés ou non : un négociant, un douanier, […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 5

Pourtant, il n’est pas abattu, il ne se croit pas ruiné. Ce domaine magnifique à quoi il rêve depuis sa jeunesse, il le possède quand même : il l’a dans sa pensée, dans son cœur, dans ses regards. Il l’a dans son espoir… Il me l’a fait visiter, ce visionnaire, et sa parole était si […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 4

Tout ce pays regorge de piastres. Il en coule tellement que les Chinois, les Chettys, les « usuriculteurs » ne peuvent pas tout prendre : il en reste un peu aux nhaqués. Que réclament ceux-ci ? Le retour sous le sceptre de jade du souverain de Hué ? Des pagodes ? Non : le Crédit […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 3

Cependant, tous ceux qui peuvent revien­nent, et les remplaçants ne manquent pas. Il y a l’attrait de l’inconnu, l’espoir de s’enri­chir un jour. Il y a toute l’étrange séduction de ce pays qu’on ne peut plus oublier quand on y a vécu. Il y a aussi, pour beaucoup, l’agrément d’une vie moins médiocre que celle […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE 2

Les débuts surtout sont durs. Après, on s’y fait… On dirait que les liens avec le passé deviennent moins sensibles. D’autres racines vous attachent à la terre qu’on s’est choisie. C’est une vie nouvelle qui s’ouvre… Certains soirs, perdu sur ces terres rouges dont la poussière de brique se colle à vos bottes, on éprouve […]

SOUS LE SIGNE DE LA PIASTRE

Allez, hop ! Et sautant lestement de sa voiturette, mon compagnon grimpa en trois enjambées l’esca­lier de bois de son chalet. Il venait de parcourir des hectares de plantations, il avait surveillé un moment le travail des défricheurs qui in­cendiaient un coin de brousse où les bambous éclataient avec un bruit de fusillade, il s’était […]

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